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Esta Ilha grega quer fim de rixa entre Grécia e Turquia

Esta Ilha grega quer fim de rixa entre Grécia e Turquia
setembro 28
14:37 2020

As tavernas, cafés e hotéis pintados em tons pastéis ao longo do pequeno porto da remota ilha grega de Kastellorizo ​​nesta época do ano costumam estar cheios de turistas, incluindo centenas de excursionistas da Turquia – que fica a apenas 10 minutos de lancha .

Este ano, o porto está tranquilo, e não apenas por causa da pandemia do coronavírus.

Esta ilha impressionante e escarpada cercada pelo azul profundo do Mar Egeu tornou-se um peão na disputa entre a Grécia e a Turquia – aliados da OTAN e inimigos de longa data – sobre fronteiras marítimas e direitos de exploração offshore de gás e petróleo.

À medida que as tensões aumentaram no mês passado, seus militares entraram em alerta, enviando navios de guerra e aviões de guerra para o leste do Mediterrâneo, e aumentando o temor de um confronto.

“Se você digitar Kastellorizo ​​no Google, terá uma ideia de guerra, zona cinzenta, de que algo terrível está acontecendo”, diz Eleni Karavelatzi, uma comerciante de turismo que cresceu na ilha. “Este não é o nosso mundo. Isso é política.”

O problema começou quando o navio de pesquisa turco Oruc Reis, acompanhado por navios de guerra turcos, começou a deslizar perto de águas disputadas para explorar gás natural offshore entre a Grécia e Chipre.

Isso irritou o governo grego, que afirma que, de acordo com a Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar, a Grécia tem direitos exclusivos de perfuração na plataforma continental de cada uma de suas ilhas. A Turquia, que não assinou essa convenção, diz que define injustamente parte da plataforma continental turca como grega.

“E a Turquia tenta fazer com que pareça mais injusto no caso de Kastellorizo”, diz Ioannis N. Grigoriadis, professor de ciência política da Universidade Bilkent em Ancara e chefe do programa para a Turquia na Fundação Helênica de Política Europeia e Exterior em Atenas. “A Turquia argumenta, como pode esta pequena ilha tão perto da Turquia negar direitos de plataforma continental a uma longa costa turca?”

A Turquia também questiona a presença militar grega em Kastellorizo, uma das ilhas do Dodecaneso que a Itália cedeu à Grécia após a Segunda Guerra Mundial, com a condição de que sejam desmilitarizadas. A Grécia afirma que fez essa promessa à Itália, não à Turquia.

Enquanto o Oruc Reis avançava ao longo do Mar Egeu, a Grécia enviou seus próprios navios da marinha para segui-lo. Quando uma fragata turca acidentalmente colidiu com um navio de guerra grego em 12 de agosto, a mídia de ambos os países especulou que um confronto parecia iminente em Kastellorizo.

Karavelatzi não conseguia nem imaginar. Os turcos que viviam do outro lado do mar, na cidade de Kas, eram amigos e vizinhos. Ela se lembra de um turco convidando toda a ilha para seu casamento em Kas.

“As pessoas que estão longe da fronteira pensam que somos inimigos”, diz ela. “As pessoas que vivem perto da fronteira não pensam assim porque vêem como é beber ouzo e [ter] meze com os turcos.”

Isso, diz ela, é como a vida se parece quando a política sai do caminho.

A ilha do “castelo vermelho”

Os turcos chamam a ilha de Meis, devido ao seu antigo nome grego, Megisti, que significa “grande”. Embora a ilha tenha menos de 4 milhas quadradas, é a maior de pelo menos uma dúzia de ilhas (a maioria delas desabitadas) em um pequeno arquipélago. O nome Kastellorizo ​​provavelmente tem raízes no latim, diz Constantina Agapitou Crowley, uma ex-executiva de marketing cujas raízes aqui vêm de gerações e que é conhecida como a embaixadora da ilha em geral.

Os viajantes e invasores da ilha sempre avistaram um castelo e uma fortaleza antigos, sombreados de vermelho pelo sol poente. “Eles o chamavam de Castello Rosso, Castello Rougio, o Castelo Vermelho”, diz Agapitou Crowley, “e acabou se tornando Kastellorizo.”

A ilha mudou de mãos muitas vezes – os bizantinos, os cavaleiros de Malta, os otomanos. Kastellorizo ​​floresceu no século 19 como uma potência comercial marítima com uma população de mais de 14.000. Depois de duas guerras mundiais e ocupações por franceses, italianos e britânicos, a maioria de seus residentes fugiu para o Egito, Palestina e Austrália.

Agapitou Crowley viu a ilha pela primeira vez em 1968, 20 anos depois que ela se juntou formalmente à Grécia junto com o resto das ilhas do Dodecaneso. As casas de Kastellorizo ​​ainda estavam em ruínas de guerras e saques.

“A primeira coisa que se notou foi o silêncio”, diz ela. “Então notei a beleza de tirar o fôlego e o cheiro incrível de figos.” As figueiras estavam por toda parte. Depois que os moradores fugiram durante a guerra, as árvores brotaram nas cisternas das casas destruídas. A família dela investiu na ilha e ajudou na reconstrução.

Em 1970, um ex-guarda do palácio que ingressou no sacerdócio tornou-se o clérigo presidente da ilha. O Padre Giorgos Maltezos, ou Papagiorgis como é conhecido aqui, ficou feliz ao ver a vida regressar lentamente à ilha onde cresceu. Então a Turquia invadiu Chipre em 1974. Ele temia que Kastellorizo ​​fosse o próximo.

“Ouvimos no rádio”, lembrou o padre, acomodando-se após o culto de domingo em uma taverna de frutos do mar chamada Billy’s. “Desligamos todas as luzes da ilha … Na época, éramos vulneráveis. Não tínhamos soldados aqui.”

Despina Achladioti, uma viúva que vivia com suas cabras e galinhas na ilhota de Ro, apostou em sua defesa hasteando a bandeira grega todas as manhãs. O padre a chama de heroína. Os gregos a endeusaram como a “senhora de Ro”.

A Grécia instalou uma base militar em Kastellorizo ​​logo após o conflito de Chipre, “para acalmar as preocupações de segurança dos ilhéus”, disse Grigoriadis, o cientista político. “Ainda é uma presença militar muito limitada.” A ilha está repleta de abrigos escondidos.

Kastellorizo ​​entrou no mapa turístico com o filme vencedor do Oscar de 1991, Mediterraneo, que foi filmado aqui.

Hoje, menos de 500 pessoas vivem na ilha, a maioria perto do porto. O número pode cair para a metade no inverno.

No início deste mês, um navio militar cinza de aço atracou na marina, perto de uma fileira de barcos de pesca coloridos.

O pescador Dimitris Achladiotis se acostumou com soldados gregos em uniformes rondando a ilha. Ao descarregar o pescado do dia – olho-de-boi e camarão – ele explica que a presença militar não prejudicou seu relacionamento com os pescadores turcos, que trabalham na mesma linha invisível no mar que separa a Grécia da Turquia.

“Todos nós nos conhecemos”, diz ele. “Eles são bons … Eles costumavam comer conosco aqui. Agora, em vez dos pescadores turcos, passamos por navios militares turcos que chegam perto demais de nós.”

Outro Dimitris Achladiotis – o vice-prefeito de Kastellorizo, parente do pescador de mesmo nome – também lamenta a perda de visitantes turcos de Kas. O vice-prefeito, que os ilhéus chamam de O Psilos, ou seja, o alto, diz que quer que os “grandes políticos” de Atenas e Ancara resolvam a disputa marítima de maneira razoável, “sem mais tensão, o que está prejudicando a todos nós aqui”.

Ele ressalta que os turcos mantinham os restaurantes e cafés ocupados mesmo durante o inverno.

“Um dos meus amigos turcos até postou uma foto sua no Facebook dançando no estilo grego”, diz ele, com um suspiro. “Ele disse que sente nossa falta. Nós também sentimos falta deles.”

Antes da pandemia, os gregos faziam compras no mercado dos fazendeiros de Kas todas as sextas-feiras. Eles frequentavam os clubes e cafés da cidade.

Uma história de amor

Kykkos Magiafis – conhecido por Tsikos – conheceu Hurigul Bakirci em um desses cafés há quase 10 anos.

“Eu tinha saído com meus amigos turcos em Kas até bem tarde”, disse Magiafis, um grego que nasceu e foi criado em Kastellorizo. “O sol estava começando a nascer. Eu estava morrendo de vontade de tomar um café, e quando fui ao primeiro café que abriu, lá estava ela.”

“Nós conversamos em uma mistura de turco, grego e inglês”, diz Bakirci, que é de Kas, rindo da lembrança. “Um ano depois, nos casamos.”

Às vezes, ela adiciona o sobrenome grego do marido ao turco. O casal tem um filho de 3 anos chamado Paraschos e casas em Kas e Kastellorizo. Eles administram um bistrô de praia e almoço em uma ilhota próxima chamada Agios Georgios. O menu oferece gozleme turco caseiro com saladas gregas.

Bakirci, que aprendeu grego, diz que o casamento deles motivou ainda mais turcos a visitá-los.

“Todo mundo queria ver como eu me estabeleci aqui, como estava me saindo”, diz ela. “Eles traziam amigos para o nosso bistrô na praia, e esses amigos traziam mais amigos.”

Atores de novelas turcas – que são muito populares na Grécia – também visitaram. Magiafis se lembra de como os ilhéus estavam animados. “As avós eram as melhores”, diz ele. “Todos eles tinham bengalas, mas ainda pareciam estar correndo para conseguir autógrafos e abraços. Foi muito divertido.”

Agora os negócios caíram e Bakirci não vê seus pais pessoalmente há seis meses. “É uma sensação estranha porque estamos a 10 minutos um do outro”, diz ela. “Eu posso ver minha casa da ilha, posso ver seus carros se movendo. Nós piscamos nossos faróis um para o outro para dizer oi.”

“Vamos dar uma chance à diplomacia”

As tensões políticas entre a Grécia e a Turquia não são novas. A Grécia fez parte do Império Otomano por 400 anos, até que declarou independência em 1821. Um século depois, após o colapso do império, turcos e gregos entraram em guerra por território.

Em 1996, a Turquia e a Grécia estavam à beira de uma guerra por ilhotas desabitadas no Mar Egeu.

“Os Estados Unidos, por meio de Richard Holbrooke, evitaram uma escalada naquela época”, disse Grigoriadis, o analista político, referindo-se ao falecido diplomata norte-americano.

“Agora os Estados Unidos estão se retirando do mundo. O secretário de Estado fez algumas declarações [sobre o atual impasse grego-turco], mas não reivindicou um papel de liderança. O vazio está sendo parcialmente preenchido pela Alemanha, que está tentando fazer certeza de que a violência está fora de questão”, diz ele.

No início deste mês, o primeiro-ministro grego Kyriakos Mitsotakis disse que seu governo planeja comprar novos aviões de combate, helicópteros e sistemas de armas franceses. Em 13 de setembro, a presidente grega Katerina Sakellaropoulou visitou Kastellorizo ​​e declarou que a Turquia está causando “tensões direcionadas não apenas à Grécia, mas também à UE e à OTAN, ameaçando a paz e a estabilidade na região”.

O governo turco criticou a Grécia por se associar ao Egito, Israel e Chipre – rivais regionais da Turquia – para formar um novo consórcio para administrar os preços do gás mediterrâneo e os custos de infraestrutura. Em resposta, Ancara assinou seu próprio acordo marítimo com a Líbia.

Uma série de fracassos diplomáticos, incluindo a invasão turca no ano passado ao norte da Síria, controlado pelos curdos, deixou a Turquia isolada, diz Sinem Adar, pesquisador associado especializado em Turquia no Instituto Alemão para Assuntos Internacionais e de Segurança em Berlim.

“As preocupações da Turquia são agora quase inaudíveis no cenário mundial”, disse Adar. “Se este conflito for resolvido de acordo com a sensibilidade, então [a Grécia e a Turquia] precisam se sentar à mesa de negociações e chegar a um acordo. E se isso não funcionar, eles devem ir ao Tribunal Internacional de Justiça.”

A União Europeia, que ameaça novas sanções à Turquia, em grande parte ficou do lado da Grécia. Na semana passada, o governo da Turquia decidiu retirar seu navio de exploração para manutenção. O presidente turco Recep Tayyip Erdogan disse recentemente a repórteres: “Vamos dar uma chance à diplomacia”, mas acrescentou que a Turquia não vai parar de fazer pesquisas no Mediterrâneo oriental.

Pantazis Houlis, um matemático grego que recentemente abriu um museu de quebra-cabeças em Kastellorizo, tem um quebra-cabeça especial para Erdogan “caso ele ache que a nossa ilha seja dele”, diz ele.

“É como um cubo de Rubik com as cores da Grécia, azul e branco”, diz ele, girando o cubo. “E não importa quantas maneiras você o gire, ele sempre tem o padrão da bandeira grega.”

Agapitou Crowley, a ex-executiva de marketing com raízes profundas em Kastellorizo, se acostumou a observar navios militares gregos e turcos de seu terraço, que tem uma vista panorâmica do Egeu. Ela se pergunta quanto tempo a disputa vai se arrastar.

“A ironia é que, quando esse problema for resolvido, talvez todo o gás e tudo o mais estejam obsoletos”, diz ela. “E enquanto isso, Kastellorizo ​​e Kas terão sofrido.”

Fonte: As Greece And Turkey Feud, This Border Isle Forges Friendship Among Neighbors 

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