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Apesar da retórica, um conflito armado greco-turco parece remoto

Apesar da retórica, um conflito armado greco-turco parece remoto
janeiro 02
17:54 2023

O Presidente turco Recep Tayyip Erdogan chega para uma cerimônia, em Ancara, Turquia, em 16 de maio de 2022. Mesmo pelos padrões das relações frequentemente tensas da Turquia e da Grécia, foi uma escalada notável. O presidente da Turquia, Recep Tayyip Erdogan, ameaçou diretamente o vizinho ocidental de seu país: A menos que os gregos “ficassem calmos”, disse ele, os novos mísseis balísticos da Turquia atingiriam sua capital. A retórica marcante levou muitos a questionar as razões por trás disso, e se poderia ser um prenúncio de desenvolvimentos ainda mais alarmantes, incluindo um potencial conflito armado entre os dois vizinhos, ambos membros da OTAN.  

Mesmo pelos padrões das relações frequentemente tensas da Turquia e da Grécia, foi uma escalada notável. Falando aos jovens de uma cidade do Mar Negro, o presidente da Turquia ameaçou diretamente o vizinho ocidental de seu país: A menos que os gregos “ficassem calmos”, disse ele, os novos mísseis balísticos da Turquia atingiriam sua capital. 

O comentário de Recep Tayyip Erdogan sobre um fim de semana de dezembro que, de outra forma, não seria notável, seguiu repetidas ameaças e avisos nos últimos meses: Alegadas violações de tratados internacionais pela Grécia poderiam colocar em dúvida a soberania de muitas ilhas gregas habitadas. As tropas turcas, Erdogan advertiu em várias ocasiões, poderiam descer sobre a Grécia “de repente, uma noite”. 

A retórica marcante levou a perguntas sobre as razões por trás disso e se poderia ser um prelúdio para desenvolvimentos mais alarmantes, incluindo um potencial conflito armado entre a Turquia e a Grécia, ambos membros da OTAN. 

Ambos os países enfrentam eleições nacionais na primeira metade de 2023, o que provavelmente aumentará ainda mais a retórica, e a guerra da Rússia na Ucrânia demonstrou que uma invasão de um país europeu menor por uma potência vizinha maior não é mais impensável. 

Mas os analistas dos dois lados do Mar Egeu são cautelosos, observando uma escalada nas farpas verbais, mas ainda avaliando um conflito militar entre os vizinhos Grécia e Turquia como improvável. 

Adversários tradicionais, os países não são estranhos à tensão. Lutas de cães simulados por caças sobre o Mar Egeu têm ocorrido há décadas, já que os dois lados discordam dos limites do espaço aéreo nacional da Grécia. 

Eles estão em desacordo sobre uma grande variedade de outras questões, incluindo a ilha etnicamente dividida de Chipre, fronteiras marítimas no Mar Mediterrâneo e reivindicações territoriais no Mar Egeu, por onde passa sua fronteira comum. Em 2021, navios de guerra turcos e gregos se sombrearam e colidiram brevemente durante uma acalorada disputa sobre os direitos de exploração de potenciais reservas de energia offshore. 

A Grécia e a Turquia chegaram perto da guerra três vezes no último meio século. A mais recente foi em janeiro de 1996, quando uma intervenção de última hora dos EUA evitou um conflito armado sobre um obscuro par de ilhotas desabitadas chamadas Imia em grego e Kardak em turco. 

Poucas pessoas nos dois países já haviam ouvido falar deles antes. Mas as tensões levaram a um dramático acúmulo militar no Egeu e a um acidente de helicóptero da marinha grega que matou três oficiais. 

Mesmo no período que antecedeu essa crise, a retórica, particularmente da Turquia, não era tão belicosa quanto é agora. 

“É inédita. Isto nunca aconteceu antes”, disse Constantinos Filis, professor de relações internacionais que dirige o Instituto de Assuntos Globais do Colégio Americano da Grécia. “Estamos falando de quase dois meses e meio em que temos declarações quase diárias da Turquia contra a Grécia”. Isto não aconteceu antes em duração, e certamente não me lembro de ter havido ameaças tão diretas”. 

Os fatores que alimentam a escalada são complexos. Junto com a aproximação das eleições, eles incluem tensões nas relações da Turquia com os Estados Unidos e sua exclusão de um programa de compra de um caça, entre outros, dizem os analistas. 

Os EUA retiraram a Turquia de um programa para produzir caças F-35 em 2019 depois que Ancara comprou um sistema de defesa contra mísseis S-400 de fabricação russa, o que Washington disse ser uma ameaça aos caças de caça furtivos. Desde então, Ankara solicitou novos jatos F-16 e kits para modernizar sua frota existente, mas essa compra exigiria a aprovação do Congresso dos EUA. 

A Grécia pressionou Washington a bloquear seu vizinho maior e mais poderoso de comprar F-16 e, ao mesmo tempo, a seguir seu próprio programa de aquisição e modernização militar, que inclui novos caças e novos navios de guerra atualmente em construção. 

Falando na cidade turca do norte de Samsun no início deste mês, Erdogan disse que a Turquia começou a fabricar seus próprios mísseis balísticos de curto alcance, o que, ele disse, estava “assustando os gregos”. 

“(Os gregos) dizem “pode atingir Atenas”, disse Erdogan. “É claro que sim”. Se você não ficar calmo, se tentar comprar coisas dos Estados Unidos e de outros lugares (para armar) as ilhas, um país como a Turquia … tem que fazer alguma coisa”. 

“Eu acho que a declaração de Erdogan (míssil) é sua maneira de dizer à Grécia que na verdade não há equilíbrio (militar), que a Turquia ainda é superior e, portanto, a Grécia deve agir com muita cautela”, disse Ozgur Unluhisarcikli, diretor do escritório de Ankara do Fundo Marshall alemão. “No entanto, se você o aceita pela palavra dele, é uma ameaça e não deveria ter lugar nas relações turco-grecas”. 

Unluhisarcikli disse que, além de lembrar a Grécia das capacidades militares da Turquia, Erdogan também espera que suas palavras duras o ajudem nas eleições presidenciais e parlamentares atualmente marcadas para junho. 

No poder desde 2003, Erdogan está buscando um terceiro mandato como presidente em meio a uma crise econômica e a uma inflação que tem corroído os ganhos e colocado até mesmo as necessidades básicas fora do alcance de muitos. 

Unluhisarcikli pensa que ameaçar a Grécia não fará muita diferença nas corridas. “As eleições passadas e as pesquisas sugerem que a retórica nacional ajuda um pouco no início, mas o impacto é de curta duração”, disse ele. “Seu impacto não é nem de perto comparável à situação econômica”. 

Filis concordou que as eleições turcas estavam entre as razões para a escalada verbal de Erdogan. Mas, ele observou, foi a primeira vez que a Grécia apareceu de forma tão proeminente no discurso público, no período que antecedeu uma votação nacional. 

Ancara se concentrou recentemente na militarização das ilhas gregas no Mar Egeu oriental, dizendo que os tratados internacionais proíbem a presença de forças armadas. A Grécia contrapõe que está aderindo aos tratados e precisa defender as ilhas contra um ataque potencial da Turquia, que mantém uma força militar considerável em sua costa próxima. 

A Turquia “está construindo uma história, uma narrativa, para poder (potencialmente) atribuir seu próprio ato agressivo contra a Grécia à legítima autodefesa”, disse Filis, uma tática que “tem muitas semelhanças com o que a Rússia fez e está fazendo na Ucrânia”. 

Ainda assim, as chances de conflito aberto – ou de um acidente ou incidente militar desencadeando uma escalada não planejada – permanecem estreitas, concordaram os dois analistas. Um conflito armado é “ainda uma probabilidade muito, muito baixa”, disse Unluhisarcikli, observando que acidentes passados, tais como colisões entre navios da marinha ou acidentes com jatos durante patrulhas em ilhas, não tinham levado a Turquia e a Grécia à guerra. 

Um incidente ou conflito militar “é um cenário que não tem muitas probabilidades”, disse Filis. “Mas o clima que a liderança turca está cultivando poderia tornar algo assim mais fácil”. 

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Por Elena Becatoros e Suzan Fraser 

Fraser relatou de Ancara, Turquia 

Fonte: Despite rhetoric, Greek-Turkish armed conflict seen remote – The Washington Post  

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