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“Caímos da face da Terra”

“Caímos da face da Terra”
agosto 09
13:50 2021

Durante anos, ele tem sido um dos defensores dos direitos humanos mais declarados da Turquia, levando ao parlamento e à mídia social as histórias de abuso, tortura e prisões no meio da noite nas mãos do governo do presidente Recep Tayyip Erdogan. 

Mas logo após a meia-noite de 2 de abril, Omer Faruk Gergerlioglu, membro do parlamento do Partido Democrata Popular (HDP) da oposição, descobriu que era a sua vez. A polícia estava esperando à sua porta, com um mandado de prisão em mãos. 

“Começou educadamente, mas logo nos vimos gritando quando a polícia arrastou nosso pai”, disse-me o filho de Faruk, Salih Gergerlioglu, em abril. “De repente ele se foi, e percebemos que eles nem o haviam deixado calçar os sapatos”. Despojado de sua imunidade parlamentar em março, o legislador de 55 anos havia sido acusado de “espalhar propaganda terrorista” devido a uma série de tweets de 2016 que criticavam o abandono das conversações de paz do governo com insurgentes curdos. 

“Seu verdadeiro crime foi transmitir relatos de abusos de direitos no parlamento”, disse seu filho. “Ele foi um dos últimos que ousaram compartilhar as histórias de vítimas de abusos nas prisões, na custódia policial e em qualquer outro lugar”. 

Quando ele foi capturado, Gergerlioglu juntou-se a uma população de prisioneiros políticos na Turquia que tem crescido desde a fatídica noite de 15 de julho de 2016, quando uma revolta militar fracassada contra Erdogan matou centenas, traumatizou profundamente a sociedade turca e desencadeou uma repressão contra as vozes da oposição que continua na velocidade da luz uma meia década depois. 

Uma expansão maciça da rede prisional do país é cúmplice dessa repressão e das violações dos direitos humanos que a acompanham. 

Imagens de satélite revelam a construção de 131 prisões que começaram entre julho de 2016 e março de 2021, com documentos do Ministério da Justiça turco e relatórios da imprensa indicando quase 100 instalações adicionais em consideração pelo governo de Erdogan. 

A taxa atual de construção é mais que o dobro do que nos quatro anos anteriores ao fracassado golpe – uma época em que as prisões em massa e a prisão política na Turquia já estavam gerando alarme internacional. Durante esse período, 64 prisões foram observadas em construção através de imagens de satélite. 

As prisões têm crescido tanto em tamanho quanto em número. A área das prisões construídas após 2016 aumentou em média 50% quando comparado ao período anterior, com fotos publicadas pelo governo e pela mídia local mostrando blocos prisionais de três andares em substituição a projetos de dois andares populares antes do golpe, e uma medida de instalações novas e antigas através de imagens de satélite mostrando a disposição das prisões também se espalhando por áreas maiores de terreno. 

O governo da Turquia não fez segredo de sua onda de construção de prisões. No entanto, um olhar mais atento revela a escala sem precedentes de seus esforços, que incluem instalações que se espalham por cantos remotos do país, um plano para construir um dos maiores complexos penitenciários do mundo e um enorme aumento geral da capacidade do governo para punir a dissidência. 

Novas prisões permitiriam ao governo da Turquia aumentar ainda mais a população carcerária que subiu de 180.000 para quase 300.000 em 2019, depois do golpe fracassado. Pela primeira vez no ano passado, a taxa de encarceramento da Turquia foi a mais alta entre todos os 47 estados membros do Conselho da Europa. 

Um representante do Ministério da Justiça da Turquia não respondeu a vários pedidos de entrevista para este artigo. Mas o Ministro da Justiça Abdulhamit Gul descreveu publicamente as novas prisões da Turquia como urgentemente necessárias para resolver o problema de superlotação crônica e ajudar a fechar dezenas de instalações ultrapassadas. 

“No entanto, a mentalidade deste governo é preencher imediatamente qualquer prisão que ele construa”, disse Gergerlioglu em uma entrevista antes de sua própria prisão. “E novas prisões não farão nada para impedir que abusos dos direitos humanos ocorram nas prisões enquanto o Ministério da Justiça, de bom grado, fecha os olhos para eles”. 

Após a tentativa de golpe de 2016, a Turquia anunciou um estado de emergência, concedendo a Erdogan poderes avassaladores para demitir centenas de milhares de funcionários públicos, proibir assembleias públicas e prender oponentes. 

Menos visivelmente, a lei de emergência ajudou a demolir restrições orçamentárias e de zoneamento para a construção de prisões, permitindo que Ancara emitisse rapidamente contratos de prisão para empresas próximas ao governo, como relatou o veterano jornalista de investigação turco, Cigdem Toker, em uma série de artigos em 2017. 

“O governo diz que as prisões mais antigas estão simplesmente sendo substituídas. Mas instalações minúsculas e antiquadas estão sendo trocadas por complexos penitenciários em massa”, disse Toker. “Isto se apresenta como um plano para aprisionar mais pessoas do que nunca considerado anteriormente”. 

Com torres de concreto, torres de guarda e fileiras de pátios estreitos ao longo de seu interior, 75 das instalações pós-golpe vistas pela Foreign Policy foram construídas como instalações de segurança máxima. As 56 restantes foram construídas como prisões de segurança mínima. 

O megacomplexo da prisão de Sincan, localizado fora da capital turca de Ankara, é onde Gergerlioglu foi encarcerado em abril. Desde 2016, as instalações aumentaram em tamanho. Sua capacidade oficial cresceu cerca de 60%, de 6.500 para cerca de 10.900 detentos. A adição de quatro grandes complexos de alta segurança ao local coloca o tamanho total da Sincan em 420 acres, metade da área do Central Park de Nova Iorque. 

Em todo o interior rural da Turquia, novos complexos surgiram como pequenas cidades autônomas, localizadas muito fora das cidades mais próximas. Na periferia da cidade anatólica central de Aksaray, com 423.000 habitantes, uma colossal prisão de 519 milhões de liras (equivalente a 145 milhões de dólares em 2017, quando o contrato foi emitido), com espaço para 6.000 detentos, em breve substituirá uma prisão municipal de paredes de calcário que estão desmoronando. O novo complexo é “o maior investimento único na história da Aksaray”, declarou um funcionário local em 2017. 

Mais prisões estão a caminho. As autoridades estão planejando uma instalação para 15.000 detentos na província de Bursa, no noroeste do país. O complexo estaria entre os maiores do mundo, igual em capacidade à Ilha Rikers, o maior complexo prisional contíguo dos Estados Unidos, e superdimensionado apenas pelo maior dos complexos de internação construídos para minorias muçulmanas na província chinesa de Xinjiang. 

Até agora, a onda de construção pós-golpe deverá aumentar a capacidade total das prisões da Turquia em mais de 70%, para pelo menos 320.000, de aproximadamente 180.000 em 2016. 

A construção marcou um enorme desembolso para uma economia em dificuldades e um governo em crise. 

Fontes governamentais colocam o custo entre 11,2 bilhões e 13 bilhões de liras turcas (1,3 bilhões a 1,5 bilhões de dólares)

O próprio Erdogan, normalmente interessado em defender os megaprojetos controversos do governo como essenciais para o desenvolvimento da Turquia, absteve-se de falar diretamente sobre novas prisões. Em julho deste ano, ele se comprometeu a converter uma prisão em Diyarbakir, a maior cidade de maioria curda do país, em um centro cultural, reconhecendo a longa história de “opressão, tortura e tratamento desumano” das instalações de 10 acres, em meio aos 37 anos de guerra do estado turco com os rebeldes curdos. Ele não mencionou o colossal complexo de substituição de 230 acres que seu governo construiu na periferia da cidade na última década, uma prisão com instalações muito melhores, mas com sua própria lista crescente de alegações de abuso. 

A má ótica pode ser clara para um homem que foi preso por ler um poema islâmico em público em 1997 e que, apesar de seus vastos poderes, ainda se coloca frequentemente como um alguém de fora e vítima de injustiça. 

Erdogan e Gergerlioglu uma vez percorreram o mesmo caminho. Vieram de famílias piedosas, da classe trabalhadora e cresceram desiludidos com a ordem secularista do país. 

Gergerlioglu tornou-se médico, mas no início dos anos 90 ele se viu preocupado com o ativismo contra a proibição na Turquia de usar lenços cobrindo a cabeça em instituições estatais. Ele ganhou uma reputação nacional pelo trabalho piedoso em prol dos direitos humanos e apoiou o Partido da Justiça e Desenvolvimento (AKP) do governo de Erdogan durante sua primeira década cheia de esperanças no poder. 

No entanto, a virada autoritária do AKP fez de Gergerlioglu um crítico sem reservas. Em 2018, ele se tornou um deputado do HDP, que é focado nos direitos dos curdos, mesmo enquanto Erdogan prendia seus líderes. O obstinado compromisso de Gergerlioglu com os direitos humanos fez dele uma última esperança para pessoas como Zuleyha Koc, uma mãe de meia-idade com dois filhos, que recentemente assistiu em seu celular quando o legislador falou contra os dois anos de prisão de seu próprio marido. 

“Alguns dias, parece que caímos da face da Terra”, disse Koc, que assistiu ao discurso de Gergerlioglu através de um canal da oposição no YouTube. “Isto me faz sentir como se talvez não tivéssemos”. Seu marido, Lutfi Koc, trabalhou anteriormente como supervisor de um dormitório em uma escola particular em uma cidade da costa do Mar Egeu. Em 2019, a jovem de 46 anos foi condenada a mais de oito anos de prisão sob a acusação de pertencer a uma organização terrorista. 

Uma testemunha confidencial acusou-o de dar palestras a estudantes em nome de Fethullah Gulen, um pregador autoexilado cuja elusiva rede baseada na fé é acusada pelo governo da Turquia de ser a mentora da tentativa de golpe. 

O movimento Gulen forneceu apoio para o partido AKP com que o Erdogan pavimentou seu caminho para o poder. Mas a luta por um poder ainda maior do Erdogan interrompeu o apoio do movimento para Erdogan em 2013. Erdogan prevaleceu e, desde 2016, a ira do Estado caiu sobre centenas de milhares de suspeitos de serem membros do que seu governo agora anuncia como uma organização terrorista, conhecida pela sigla FETO. 

Deixando pouco espaço para ambiguidade, a mídia controlada pelo governo refere-se amplamente às prisões que se erguem em toda a Turquia como “prisões da FETO”, enquanto a sigla se tornou um codinome indiscriminado para qualquer crítico de Erdogan. De fato, o termo define a vida de inúmeras pessoas como Lutfi Koc, que ou são gulenistas de baixo nível ou cidadãos comuns ludibriados por um sistema de justiça vingativo. 

“A última vez que falei com Lutfi, ele disse que havia sido espancado por guardas durante sua transferência de uma prisão para outra”, disse Zuleyha Koc. “Ele disse que um médico foi chamado quando seu olho começou a sangrar. Mas quando a hemorragia parou, ele disse que eles começaram a espancá-lo novamente”. 

Grupos de direitos internacionais e locais catalogaram histórias de tortura e abuso nas prisões com uma frequência disparada desde o fracasso do golpe. Eles descrevem espancamentos por guardas, ameaças violentas, agressões sexuais, estupro e buscas humilhantes e sucessivas de detentas. 

“Em 2019 recebemos vários relatos de tortura e abuso”, disse-me Berivan Korkut da Sociedade Civil na Associação do Sistema Penal, um grupo de reforma prisional turco, em maio. “E em 2020 esse número aumentou ainda mais”. 

Korkut listou uma série de abusos crônicos, incluindo superlotação, retenção de tratamento médico e severas restrições às comunicações dos presos com advogados e membros da família. 

Ela acrescentou que novas instalações podem aliviar a superlotação, mas não são passíveis de afetar outras práticas abusivas. De fato, em pelo menos três casos relatados desde 2017, a abertura de novas prisões foi quase imediatamente acompanhada por casos de tortura entre as famílias dos detentos.  

O Ministério da Justiça da Turquia declarou investigações sobre esses incidentes. Mas isso não satisfaz Gergerlioglu, que disse que as centenas de denúncias de abusos que ele encaminhou à comissão de direitos humanos do parlamento ficaram, na sua esmagadora maioria, sem resposta. 

Ele registra uma lista crescente de tragédias que definem o sistema prisional da Turquia: uma professora que morreu na prisão após ter perdido o acesso a medicamentos necessários para tratar uma doença crônica, um advogado para presos políticos que morreram em greve de fome enquanto protestavam contra sua própria prisão, as mais de 800 crianças menores de 6 anos que vivem na prisão com suas mães – um número que tem crescido acentuadamente desde o golpe fracassado. 

Para Lutfi Koc, o maior desafio do encarceramento tem sido a falta de acesso a cuidados médicos. Em 2019, os médicos encontraram dois cistos em seu cérebro. Levou mais de um ano para que Koc tivesse acesso aos cuidados necessários para confirmar que os cistos não eram câncer. 

“Eles deixaram meu marido à mercê da morte”, disse sua esposa. Ela acrescentou que ele continua doente, perdendo peso e sofrendo alucinações ocasionais que o levaram a solicitar visitas hospitalares adicionais. 

Os cuidados médicos – e quase todos os aspectos da vida na prisão – foram imensamente complicados pela COVID-19. O governo da Turquia diz que 50 detentos morreram em suas prisões desde o início do vírus, e sustenta que está tomando precauções rigorosas contra o vírus nessas instalações. 

Zuleyha Koc contesta essa alegação e diz que seu marido adoeceu da COVID-19 no final de 2020. Em seu relato, ele aguentou celas de prisão cronicamente superlotadas com outros presos claramente doentes, uma experiência pontuada apenas por longos períodos de confinamento solitário. 

A crise no sistema penitenciário da Turquia não é menos alarmante quando contada através de estatísticas oficiais. Estes números sugerem um sistema quase quebrado e severamente despreparado para administrar os excessos de seu próprio governo. 

Para acomodar o incrível aumento de novos presos desde a tentativa de golpe, o Ministério da Justiça da Turquia libertou cerca de 190.000 presos apolíticos – um número maior do que toda a população carcerária pré-golpe – em duas anistias separadas desde 2016. No entanto, a população carcerária ainda subiu a níveis estratosféricos. A população carcerária atingiu quase 300.000 no primeiro semestre de 2020, superando uma capacidade carcerária nacional de apenas 233.000, apesar de uma primeira anistia. Hoje, o número oficial é de quase 288.000, apesar de uma segunda anistia destinada a reduzir a superlotação carcerária em meio à pandemia da COVID-19. E embora um número desconhecido desses detentos tenha sido concedido como parte da anistia, a medida expira em novembro, enquanto a população total de detentos ultrapassa de longe a capacidade carcerária atual da Turquia de cerca de 250.000. 

Os prisioneiros de consciência foram impedidos de serem libertados mesmo sob a anistia da COVID-19, com o filantropo pró-democracia Osman Kavala e o colíder do HDP Selahattin Demirtas permanecendo presos apesar dos protestos internacionais. Os infratores violentos, por sua vez, foram soltos, com a mídia da oposição relatando uma erupção de femicídios e violência doméstica por detentos libertados em 2020. 

Também libertado em 2020 foi o líder da máfia de extrema direita Alaattin Cakici, conhecido por organizar os assassinatos de dezenas de esquerdistas nos anos 70, contratando o assassinato de sua ex-mulher em uma estação de esqui e emitindo ameaças de morte abertas a jornalistas da oposição a partir de sua cela de prisão em 2018. 

Zuleyha Koc, por sua vez, não pode garantir prisão domiciliar para seu marido, apesar de sua saúde e das necessidades especiais de seu filho de 6 anos, gravemente deficiente. “É preciso todas as minhas forças para não desabar na frente de meus filhos”, disse ela. “Todos os ministros e funcionários permanecem em silêncio, todos os tribunais negam meus recursos”. 

Muitos na Turquia teriam pouca simpatia pelos chamados inimigos do Estado como Lutfi Koc. Mas eles deveriam, argumenta Korkut, o defensor da reforma prisional. “O governo aumentou acentuadamente as taxas de encarceramento por crimes não políticos, bem como políticos”, disse ela. “O encarceramento em massa tornou-se a norma na Turquia durante os últimos 15 anos, com quase zero de debate público”. 

Em 1º de julho, o Tribunal Constitucional da Turquia decidiu inesperadamente que Gergerlioglu fosse libertado e que sua sentença de prisão fosse anulada. 

Mas poucos poderiam depositar sua confiança na mais alta autoridade judicial da Turquia, dado que o governo de Erdogan descartou suas decisões de libertação no passado – assim como as do Tribunal Europeu de Direitos Humanos. 

Os partidos da oposição lutaram para lançar uma campanha conjunta pela liberdade de Gergerlioglu quando ele permaneceu na prisão dias após a decisão, enquanto o filho de Gergerlioglu foi violentamente detido pela polícia durante um protesto às portas da prisão de Sincan. 

Em meio ao protesto crescente, Gergerlioglu foi finalmente libertado na noite de 6 de julho: “A justiça não voltou à Turquia”, disse-me ele. “Mas minha liberdade mostra que mesmo agora, o ativismo pode ocasionalmente fazer a diferença, mesmo no sistema de justiça altamente controlado”. 

Ainda assim, cerca de 4.000 dos colegas do HDP de Gergerlioglu permanecem atrás das grades, incluindo nove membros do parlamento. 

E embora Erdogan tenha prometido reformas judiciais e melhorado as condições prisionais no início deste ano, os grupos de direitos dizem que as medidas recentes só aumentam o potencial de retaliação contra os detentos que denunciam abusos. 

Enquanto isso, as prisões continuam chegando. Nos primeiros três meses de 2021, o Ministério da Justiça da Turquia finalizou contratos para seis novas instalações. Essa notícia enervou Toker, o jornalista investigativo. “Esta construção de prisões é simplesmente inseparável das alegações de tortura e condições desumanas que crescem a cada dia”, disse ela. 

Gergerlioglu me disse que não estava sujeito a abusos na prisão, mas disse que foi repetidamente golpeado por policiais durante sua transferência para a prisão de Sincan, em abril. Sua condição de legislador foi restaurada pelo parlamento em 16 de julho. 

Mas é difícil ser otimista em relação ao futuro. 

Uma moção apresentada em março para fechar permanentemente o segundo maior partido de oposição da Turquia, o HDP, está em andamento, e proibiria mais de 450 membros do partido de participar da política. Um julgamento em massa de mais de 100 dos líderes do HDP começou em abril. Seu antigo copresidente, Demirtas, continua preso apesar dos apelos para sua libertação do Tribunal Constitucional da Turquia e do Tribunal Europeu de Direitos Humanos em 2020. 

A instalação onde ele está preso dobrou de tamanho ao seu redor desde que ele foi confinado pela primeira vez em 2016. 

“Não vimos o fim das prisões políticas”, disse Gergerlioglu. “Mas não temos escolha a não ser continuar a luta pela justiça”. 

Escrito por Noah Blaser

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