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Taxa de mortalidade em Istambul indica que Turquia está escondendo a calamidade do coronavírus

Taxa de mortalidade em Istambul indica que Turquia está escondendo a calamidade do coronavírus
maio 22
14:24 2020

Durante semanas, o presidente Recep Tayyip Erdogan apresentou o desempenho da Turquia no manuseio do coronavírus como um dos mais bem-sucedidos do mundo, pois manteve um controle rigoroso das informações sobre o surto.

O palácio presidencial lançou uma campanha de propaganda cuidadosamente orquestrada, garantindo que os relatórios de hospitais, cemitérios e parentes em luto permanecessem praticamente ausentes. Médicos que se manifestaram nas redes sociais foram repreendidos e 410 pessoas foram detidas em março por postagens “provocativas e abusivas”.

Mas dados compilados pelo The New York Times a partir de registros de mortes em Istambul indicam que a Turquia está enfrentando uma calamidade muito maior pelo coronavírus do que sugerem dados e declarações oficiais. A cidade registrou cerca de 2.100 mortes a mais do que o esperado de 9 de março a 12 de abril, com base nas médias semanais dos últimos dois anos, muito mais do que as autoridades relataram para toda a Turquia durante esse período.

Embora nem todas essas mortes sejam necessariamente diretamente atribuíveis ao coronavírus, os números indicam um salto marcante nas mortes que coincidiu com o início do surto, um indicador preliminar que está sendo usado pelos pesquisadores para reduzir as incertezas quanto a pandemia e avaliar seu custo total em tempo real.

Mesmo pela contagem oficial, os casos confirmados na Turquia chegaram a mais de 90.000 na segunda-feira, elevando a Turquia acima da China para se tornar o sétimo país mais afetado do mundo. As mortes chegaram a 2.140.

O governo sustenta que agiu rapidamente, interrompendo voos e passagens pelas fronteiras de cinco dos países mais afetados em fevereiro e fechando escolas, restaurantes e bares em meados de março, quando a primeira infecção foi confirmada.

Mas já nessa época as estatísticas compiladas pelo The Times mostram que o estrago estava feito.

O governo anunciou a primeira morte do país por Covid-19 em 17 de março. Mas as estatísticas compiladas pelo The Times sugerem que, mesmo nessa época, o número de mortes em Istambul já era consideravelmente maior do que as médias históricas, uma indicação de que o vírus tinha chegado várias semanas antes.

Ainda assim, Erdogan garantiu ao país em 18 de março, após o anúncio da segunda morte, que a Turquia “tomou rapidamente todas as precauções”.

“Juntamente com nosso pessoal, enfrentamos esse desafio com habilidade e determinação, como sempre fazemos diante dos ataques contra nosso país”, afirmou.

No entanto, as ações tomadas por Erdogan desde o início de fevereiro revelaram suas prioridades. Ele tentou repetidamente tranquilizar a população, descrevendo como ele come uma colher de melaço de amoreira todas as manhãs para melhorar o sangue. E, em um esforço para manter pelo menos parte da economia funcionando, ele evitou ordenar um bloqueio nacional completo.

Um colapso econômico seria um desastre para sua presidência. Sua popularidade estava diminuindo em meio a uma economia vacilante e alto desemprego, mesmo antes da pandemia.

Em vez disso, Erdogan introduziu medidas graduais para incentivar o distanciamento social, restringiu as viagens domésticas e ordenou um toque de recolher para maiores de 65 anos e menores de 20 anos.

No entanto, as infecções se espalharam, aumentando em Istambul e Izmir, grandes cidades com conexões internacionais de negócios e turismo, bem como nas cidades centrais, onde 6.000 peregrinos voltando da Arábia Saudita nem sempre seguiram as regras de auto-isolamento.

O governo disse que a alta contagem de casos se deve a seus testes generalizados – houve mais de 600.000 testes. E também apontou que a taxa de infecção está caindo.

Ainda assim, as mortes em Istambul durante o período de cinco semanas entre 9 de março e 12 de abril foram cerca de 30% mais altas que as médias históricas, segundo o The Times.

Nas duas primeiras semanas de abril, os números mais recentes disponíveis, as mortes em Istambul foram cerca de 50% maiores que a média. Aumentos dessa magnitude são preocupantes e parecem claramente relacionados ao surto, disse Stephane Helleringer, demógrafo da Universidade Johns Hopkins.

Qualquer estatística de morte em meio a uma pandemia é difícil de definir e deve ser considerada preliminar. Muitos países europeus estão empenhados em tentar melhorar suas estatísticas de mortes, que agora reconhecem estar incompletas.

Os totais de Istambul podem incluir tanto as mortes diretamente ligadas ao coronavírus quanto as de outras causas, como câncer ou doenças cardíacas, que podem se tornar mais comuns à medida que os hospitais atingem a capacidade total e as pessoas evitam procurar atendimento médico.

As descobertas do Times foram apoiadas por Onur Altindag, professor assistente de economia da Bentley University, que publicou dados de 10 cidades da Turquia comparando-os com estatísticas dos quatro anos anteriores.

Ele encontrou um número semelhante de mortes em excesso em Istambul de 11 de março a 12 de abril. O número total de mortes confirmadas de Covid-19 na Turquia a partir de 12 de abril foi de 1.006, menos da metade do excesso de mortes somente em Istambul, disse ele.

O Ministério da Saúde da Turquia divulgou apenas dados limitados sobre a propagação do vírus e apenas anunciou números de casos do Covid-19 em cidades individualmente em uma ocasião, em 1º de abril.

Istambul, uma cidade de 16 milhões de habitantes, foi responsável por 60% dos casos confirmados de Covid-19 naquele dia, disse o Dr. Fahrettin Koca, ministro da Saúde.

Várias outras cidades, incluindo Ankara e Izmir, foram declaradas grandes pontos de crescimento da infecção. Em 10 de abril, a Turquia começou a aplicar bloqueios nos finais de semana em 31 áreas metropolitanas.

Altindag também encontrou sinais precoces de mortes em excesso na cidade de Sakarya, uma das cidades incluídas na ordem de bloqueio.

Funcionários como Koca enfatizaram que o sistema de saúde da Turquia foi amplamente expandido nas últimas duas décadas sob Erdogan, que os pacientes estão se recuperando do vírus e que a Turquia atingirá seu pico em cerca de uma semana.

Mas os profissionais médicos alertam que a Turquia pode não ter o controle da propagação do vírus. “Em fevereiro, eles não fizeram nada, embora se soubesse que a doença estava presente”, disse o Dr. Sinan Adiyaman, chefe da Associação Médica da Turquia, disse em uma entrevista por telefone.

Faltam equipamentos de proteção pessoal em alguns lugares, e os testes só aumentaram para um nível suficiente em abril, acrescentou.

E a Turquia está contando apenas os casos do Covid-19 que foram confirmados com um resultado positivo. Não está incluindo em seus totais casos que foram diagnosticados clinicamente como Covid-19, mas não deram positivo no teste, disse o Dr. Adiyaman.

“Os dados que temos não são suficientes para dizer se eles estão controlando a pandemia”, disse ele.

A Associação Médica da Turquia, uma associação profissional independente com cerca de 120.000 membros, pediu mais transparência, o que ajudaria os médicos a entender melhor a doença.

A associação apresentou 22 perguntas ao ministro na semana passada, solicitando dados sobre casos, dados demográficos dos infectados e detalhes sobre o número de profissionais de saúde que ficaram doentes. Eles ainda não receberam respostas.

O Dr. Adiyaman disse que o conselho científico, um grupo de especialistas constituído pelo governo para aconselhar sua administração da pandemia, não torna suas decisões públicas e o governo não compartilha dados com sua associação.

O ministro da Saúde anunciou que 601 profissionais de saúde foram infectados com o vírus até 1º de abril. Mas Adiyaman disse que quase 1.500 foram infectados, incluindo 1.000 em Istambul. Dezessete profissionais de saúde morreram do vírus em Istambul, de acordo com relatórios divulgados por vários sindicatos.

“Desde o início, houve um problema com equipamentos de proteção individual”, disse ele. “Alguns temem que o seu E.P.I. acabará e eles não terão novos. “

“Alguns estão trabalhando em turnos de 12 e 24 horas, e isso está esgotando os médicos”, acrescentou.

Embora o governo tenha mostrado uma taxa de aprovação de 63% em uma pesquisa recente por seu desempenho na luta contra a pandemia de coronavírus, a onda de compras por pânico que ocorreu em todo o país quando um toque de recolher foi anunciado abruptamente em várias cidades importantes em 10 de abril deu uma idéia do crescimento do público ansiedade.

O governo de Erdogan já está com pouco dinheiro e esgotou as reservas que sustentaram a lira turca no ano passado. Com o fechamento de empresas e um dos principais geradores de renda da Turquia, o turismo, interrompido, o governo teve que anunciar várias vezes assistência adicional para trabalhadores e empresas.

O vírus já revelou a força crescente dos oponentes de Erdogan. Políticos da oposição cada vez mais confiantes e ativos, incluindo os prefeitos de Istambul e Ancara – Ekrem Imamoglu e Mansur Yavas – marcaram todos os passos de Erdogan, e muitas vezes estão à sua frente ao oferecer assistência aos seus eleitores.

Os prefeitos da oposição forçaram Erdogan a fornecer máscaras faciais gratuitas para toda a população – um custo adicional já que o governo tinha planejado inicialmente que empresas privadas venderiam máscaras para as pessoas. O governo também oferece assistência médica gratuita para todos, inclusive para aqueles que não fizeram contribuições para a previdência social.

Ciente das dificuldades econômicas do governo, a oposição não diminuiu a pressão durante a pandemia. Pelo contrário, aumentou seus esforços para garantir que o povo da Turquia não saia prejudicado.

“O governo está arrasado”, disse Kemal Kilicdaroglu, líder do Partido Popular Republicano, da oposição, em entrevista ao canal Haberturk TV. “Eles não sabem o que fazer. Não há dinheiro. Essa é a verdade.”

Fonte: Istanbul Death Toll Hints Turkey Is Hiding a Wider Coronavirus Calamity

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