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Crise da lira da Turquia: Turcos mais velhos veem paralelos com o passado no colapso da moeda

Crise da lira da Turquia: Turcos mais velhos veem paralelos com o passado no colapso da moeda
janeiro 09
22:53 2022

A Turquia não produz mais o suficiente e é muito dependente de importações e investimentos externos, dizem os trabalhadores, enquanto outros apoiam os cortes nas taxas de juros de Erdogan

Na Turquia, 1980 foi um ano de convulsões. Em janeiro daquele ano, o governo do primeiro-ministro Suleyman Demirel implementou reformas econômicas radicais propostas por seu principal conselheiro Turgut Ozal, desvalorizando a lira e abrindo os mercados anteriormente fechados do país à concorrência e aos investimentos internacionais.

Mais tarde naquele ano, em setembro, Demirel foi destituído do cargo em um golpe militar liderado pelo general Kenan Evren, que trouxe estabilidade política às custas de milhares de detidos e assassinados, e uma proibição de partidos políticos.

Husnu Satiroglu se lembra como o ano em que não se tornou mais um crime fumar um cigarro americano na rua.

“Era um desafio encontrar e comprar um maço de Marlboro antes de 1980”, lembrou Satiroglu, um trabalhador aposentado de 74 anos em uma fábrica em Gebze, a sudeste de Istambul.

“Então, tudo mudou. A Turquia se afogou em mercadorias estrangeiras. As pessoas gostaram. Mas não acabou bem”.

Antes das reformas de Ozal, muitas importações, incluindo o Marlboro de Satiroglu e outros itens cobiçados, como calças jeans azuis e álcool, foram proibidas e só podiam ser compradas e vendidas no mercado ilegal.

A Turquia se orgulha de sua autossuficiência econômica administrada pelo Estado e promove suas próprias indústrias domésticas através de uma política de “industrialização de substituição de importações”. Mas isto resultou em alguma escassez de bens básicos, incluindo combustível, materiais de construção e até mesmo açúcar e arroz.

Os anos 80 pareciam anunciar uma reviravolta nas fortunas econômicas da Turquia, quando as empresas se apressaram a importar bens estrangeiros.

No final dos anos 70, a inflação havia chegado a 110 por cento. Em 1981, ela havia caído de volta para 38%. Após anos de crescimento negativo, a economia cresceu cerca de 4% no ano após o golpe militar e continuou a se expandir pelo resto da década.

500 por cento de taxas de juros

Mas em 1994, a Turquia estava novamente enfrentando uma crise econômica, desta vez desencadeada por sua crescente dependência dos mercados estrangeiros e do crédito estrangeiro. Um déficit de capital crônico, juntamente com o aumento do custo dos empréstimos do governo nos mercados internacionais, viu as taxas de juros atingirem um pico de 500 por cento.

A lira turca desvalorizou-se em relação ao dólar americano em 160 por cento entre janeiro e abril, com a inflação atingindo 117 por cento, e a economia encolhendo em quase 10 por cento.

Para trabalhadores como Satiroglu, o resultado foi um colapso no valor de seus salários – quando eles eram pagos.

“O poder aquisitivo declinou bruscamente. A fábrica começou a produzir menos. Portanto, eles não pagavam os salários a tempo. Estávamos nos abstendo de comprar até mesmo alguns bens básicos, como a carne”, disse ele ao Middle East Eye.

Satiroglu vê paralelos com o atual colapso dramático no valor da lira, mas ele disse que apoiava a política atual do presidente turco Recep Tayyip Erdogan de baixar as taxas de juros.

Erdogan desafiou a ortodoxia econômica cortando as taxas à medida que a inflação aumentou, argumentando que taxas baixas impulsionam as exportações, os investimentos e os empregos.

Na quinta-feira, a lira afundou para um mínimo histórico acima de 15 para o dólar, já que o banco central cortou as taxas de juros de 1% a 14%, apesar das preocupações com a inflação fora  do controle.

Satiroglu diz que o alto custo do empréstimo em 1994, juntamente com um salário que não cobria mais suas despesas de vida, o impediu de investir em uma propriedade ou negócio.

“Se a taxa de juros não tivesse sido tão alta, eu teria tentado comprar uma casa. Ou, eu teria tentado abrir uma oficina para mim mesmo. Éramos dependentes dos proprietários do capital, incluindo tanto a fábrica quanto os bancos”.

A próxima crise econômica da Turquia eclodiu em 2000, quando o crescente déficit e a hiperinflação forçaram o governo a assinar um acordo com o Fundo Monetário Internacional (FMI), comprometendo-se com reformas econômicas baseadas em uma taxa de câmbio fixa em troca de um empréstimo de 7 bilhões de dólares.

O acordo inicialmente estabilizou o mercado, mas também expôs as fragilidades do setor bancário da Turquia. Com o país sob crescente pressão, em fevereiro de 2001, eclodiu uma luta entre o primeiro-ministro, Bulent Ecevit, e o presidente, Ahmet Necdet Sezer, na qual Sezer jogou um livreto de constituição em Ecevit.

O momento dramático desencadeou uma crise política no fraco governo de coalizão de Ecevit que levou ao pânico nos mercados. Os investidores estrangeiros começaram a retirar seu dinheiro quando o valor da lira caiu 40%. Os títulos do governo turco se transformaram em sucata e vários bancos privados entraram em colapso, com a economia encolhendo em cerca de 12%.

“O dólar dobrou da noite para o dia”

Nuray Yildirim, agora com 57 anos, era a diretora de marketing de uma empresa privada com um salário mensal fixo quando a crise foi atingida.

“Minha empresa não conseguia obter pagamentos de outras empresas às quais estávamos vendendo mercadorias. Não podíamos importar mercadorias do exterior desde que o dólar dobrou da noite para o dia”, disse Yildirim à MEE.

Yildirim está oficialmente aposentada, mas ainda está trabalhando com outra empresa privada devido ao aumento do seu custo de vida. Ela disse que a atual crise que o país enfrenta é pior do que em 2001.

“A Turquia ainda estava satisfazendo a maior parte de suas necessidades por conta própria naquela época e bens básicos como trigo, lentilhas ou carne eram produzidos domesticamente. Agora, o que nós produzimos? Todas as fábricas estatais foram vendidas”, disse ela, referindo-se à venda de fábricas estatais nas duas últimas décadas como parte das políticas de privatização seguidas pelo governo do Partido da Justiça e Desenvolvimento de Erdogan (AKP).

Em 2020, o governo arrecadou cerca de 62 bilhões de dólares em receitas através da venda de 273 ativos públicos, incluindo a Tekel, uma fábrica que produz cigarros e bebidas alcoólicas, e a Sumerbank, uma fábrica têxtil. O governo argumenta que estes ativos anteriormente estatais não estavam obtendo lucro devido à má administração.

“Em 2001, meu marido perdeu o emprego e a empresa onde eu trabalhava foi fechada. Nosso padrão de vida diminuiu drasticamente”, disse Yildirim. “Mas conseguimos sobreviver, já que tudo não dependia de dólares até este ponto”.

Yildirim disse que a situação atual a deixou sem esperança para o futuro.

“Os políticos deveriam rever sua abordagem da economia”. Agora, os pequenos empresários estão desamparados, pois a Turquia não fabrica matérias-primas. Quando o consumo excede a produção, isso significa que você está em apuros”.

Ahmet Derinpinar, 66 anos, é um empresário aposentado que trabalhou em têxteis e construção civil tanto em Istambul quanto em Malatya. Ele teme que a atual crise da Turquia atinja o país com mais força do que os ciclos anteriores de turbulência econômica por causa de sua exposição aos mercados globais.

“Agora, todos investem seu dinheiro em moedas estrangeiras, ao contrário de 1994 e 2001″. Não tivemos nada a ver com dólares em crises anteriores, pois fomos capazes de comprar matérias-primas produzidas internamente”, disse ele ao MEE.

“É impossível entender a natureza desta crise”. O setor público se foi. A população nas aldeias está prestes a desaparecer, tornando o futuro da Turquia mais sombrio, já que teremos que importar mais produtos agrícolas. Isto é uma loucura”.

Ele acredita que o problema não reside apenas nas deficiências da política econômica, mas em uma má gestão mais ampla da direção do país.

“A Turquia tem centenas de universidades. Todo mundo frequenta a universidade. Ninguém aprende artesanato ou vocações adequadas, como encanamento ou tinturaria. Nem é possível encontrar trabalhadores qualificados nas fábricas.

“Não existe um plano de orientação para a população jovem. Ao invés disso, eles [o governo] pensaram que podíamos comprar qualquer coisa do exterior”.

Derinpinar disse que as crises econômicas anteriores, que haviam coincidido com crises de instabilidade política mais ampla, não estavam tão profundamente enraizadas.

“O principal problema é que você consome, mas não produz”, disse ele. “Sim, o setor têxtil da Turquia é muito melhor do que os países vizinhos e até mesmo a Europa”. Mas você deve exportar toneladas de produtos têxteis para importar uma peça quebrada de uma máquina têxtil. Então, você vê o desequilíbrio”?

Nem Yildirim nem Derinpinar aceitam o argumento de que o AKP de Erdogan conduziu a Turquia através de um período de desenvolvimento sem precedentes desde que foi eleito pela primeira vez em 2001.

“Antes deste governo, nós tínhamos tudo na Turquia. Mas a tecnologia tem melhorado em todo o mundo. Naturalmente, a Turquia se beneficiou com estes desenvolvimentos”, disse Derinpinar.

Yildirim salientou que muitos dos projetos de infraestrutura emblemáticos da era Erdogan, como a Ponte Osmangazi e o Túnel Eurasia em Istambul, beneficiaram principalmente as empresas estrangeiras envolvidas em sua construção, com muitas receitas garantidas dos cofres do estado durante décadas.

Bancos “como os negociantes de mercado ilegal”.

Gurbet Altay, 53 anos, é um homem de negócios que costumava administrar uma empresa que competia por contratos públicos para fornecer alimentos a instituições estatais, incluindo o exército. Ele disse ao MEE que seu negócio havia sido severamente prejudicado pela crise de 2001 e disse que via paralelos com a situação atual.

“A desvalorização da lira turca naquela época causou um problema semelhante ao de hoje”. O preço de qualquer mercadoria não era conhecido. Os atacadistas não eram capazes de dar um preço por algo. É o mesmo hoje em dia”.

Ele concorda que a Turquia se tornou excessivamente dependente de bens estrangeiros.

“A Turquia era um país produtor. Agora, você importa até mesmo açúcar. Infelizmente, nossa dependência disparou”, disse ele.

Ao contrário de outros, porém, Altay é esperançoso no futuro da Turquia. Ele acha que as novas tecnologias apresentam oportunidades para que as empresas turcas inovadoras sejam competitivas em um mercado global.

Ele também apoia a luta de Erdogan contra as taxas de juros e acredita que é um líder mais forte e decisivo do que aqueles que conduziram a Turquia através de crises passadas.

“Em 2001, o governo Ecevit não era suficientemente poderoso para combater os acumuladores”, disse ele.

 “Os bancos estavam se comportando como negociantes de mercado ilegal”. Era preciso fazer parte de uma rede para um empréstimo. Tínhamos visto até mesmo três dígitos em taxas de juros. Como você acha que pode administrar um negócio sob essas circunstâncias?

“Agora, há uma crise, mas pelo menos o presidente prometeu uma luta contra o mercado ilegal e está tentando manter as taxas de juros baixas para que as pessoas possam manter seus negócios”.

Fonte: Turkey lira crisis: Older Turks see parallels with past in currency collapse | Middle East Eye

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